Mutuelle Animaux Conditions – Les touristes ont pris d'assaut la "dernière frontière" en Antarctique

By | novembre 28, 2019



















Le navire Roald Amundsen traverse un iceberg près de l'île Half Moon en Antarctique, le 9 novembre 2019
Le navire Roald Amundsen traverse un iceberg près de l'île Half Moon en Antarctique, le 9 novembre 2019 (Johan ORDONEZ / AFP)

Pas de palmiers ni de sable fin … Des corps à demi nus plongent dans des eaux glacées devant des pingouins anxieux: l'horizon est lointain et l'Antarctique est devenu un terrain de jeu pour les touristes, avec le risque de métamorphose. .

"C'est comme un coup de couteau." Confus dans sa chemise, même Carlsen, un homme norvégien à la barbe âgé de 58 ans, sort d'un bain à 3 ° C sur l'île Half Moon, à l'extrémité de la péninsule Antarctique.

Autour de blocs de papier en forme de glace, d'origami ou même d'amphithéâtre, flotte de manière photogénique dans la mer de pétrole. Une équipe médicale surveille le long de la côte.

La clientèle aisée, désespérée de nouveauté et s'empressant de s'emparer des pays menacés par le dérèglement climatique, est en croisière dans des coins reculés et sauvages.

Le continent de tous les superlatifs – le plus froid, le plus large, le plus sec, le plus éloigné, le plus désolé, le moins scrupuleux … – L’Antarctique, à la fois stérile et pétillant de vie, est aujourd’hui une destination de choix.

Pour beaucoup, c'est la dernière frontière. Une limite qui doit être atteinte à tout prix avant de disparaître sous sa forme actuelle.

Touristes en kayak en Antarctique près de l'île Half Moon, le 9 novembre 2019
Touristes en kayak en Antarctique près de l'île Half Moon, le 9 novembre 2019 (Johan ORDONEZ / AFP)

"Ce n'est pas une plage typique, mais super", déclare Carlsen, après un "plongeon polaire" lors de la 62ème parallèle sud.

Le scandinave audacieux est Roald Amundsen, le premier navire au monde à propulsion hybride de 430 passagers, à décoller pour l’Océan du Sud quelques mois seulement après avoir quitté les chantiers navals.

Il y avait à bord un équipage de l'AFP invité par l'entreprise d'armement et d'autres journalistes à Hurtigruten.

"Cœur de la Terre"

L'Antarctique, "comme le coeur de la Terre", décrit avec poésie Marcelo Leppe, directeur de l'Institut antarctique au Chili.

"Sa taille change chaque année: passant de 14 millions de kilomètres carrés à plus de 20 millions, elle croît avec la banquise en hiver et diminue en été. On a l'impression de la battre."

Baignade en Antarctique près de l'île Half Moon, le 9 novembre 2019
Baignade en Antarctique près de l'île Half Moon, le 9 novembre 2019 (Johan ORDONEZ / AFP)

Si le Traité sur l'Antarctique, signé il y a 60 ans, en faisait un pays voué à la paix et à la science, le tourisme s'est également développé. Surtout depuis la fin de la guerre froide, dans les années 1990, les brise-glace soviétiques ont trouvé de nouveaux usages.

La seule activité économique en dehors de la pêche – le but de la guerre internationale contre la création de sanctuaires marins – est principalement concentrée sur la péninsule, avec un accès plus facile et un climat plus clément que le reste. le continent.

Sur cette terre qui atteint le cercle polaire arctique pour pénétrer en Amérique du Sud, nous observons une faune que l’on ne voit habituellement que dans les zoos, les documentaires ou les films. animation.

Il y a aussi des paysages de glace spectaculaires où il tourne pastel à l'aube et au crépuscule. Les montagnes creusaient des sillons comme des meringues, les couronnes ondulaient comme de la crème fouettée …

"Propreté, grandeur, exagération", explique Hélène Brunet, une retraitée française de 63 ans. "C'est incroyable, absolument incroyable, c'est un plaisir d'être là … Petite poussière …"

Non visible à l'oeil. Mais pour plus de clarté, identifiez le stigmate des activités humaines.

Le microplastique chargé par les courants océaniques est invisible, mais omniprésent. Dans l'eau, la neige, la glace … Les œufs de pingouin ont également déclaré une étude publiée dans la revue Nature en octobre.

Un iceberg en Antarctique près de l'île Half Moon le 8 novembre 2019
Iceberg en Antarctique, près de l'île Half Moon, le 8 novembre 2019 (Johan ORDONEZ / AFP)

Il y a aussi ce charbon noir, qui est écrasé par les cheminées de navires scientifiques et touristiques de passage.

La suie déposée sur les surfaces glacées et enneigées s'assombrit et augmente leur capacité d'absorption de chaleur, ce qui accélère leur fusion.

"Les personnes qui s'y rendent pour observer et protéger la nature mettent en danger une zone moins intacte qu'elle ne l'a été", a déclaré Sönke Diesener, responsable de l'organisation allemande de l'environnement de Nabu.

Tir chaud

Selon les scientifiques, l'Antarctique joue un rôle majeur dans le climat mondial.

L'énorme courant de céramique d'ouest en est agit comme une ceinture de force qui brise les eaux de l'océan Atlantique, de l'océan Indien et du Pacifique, absorbant les courants chauds et redistribuant les eaux froides.

Glacier dans la baie de Chiriguano, près des îles Shetland du Sud antarctiques, le 7 novembre 2019
Glacier dans la baie de Chiriguano, près de l'Antarctique Shetland, le 7 novembre 2019 (Johan ORDONEZ / AFP)

Riches en phytoplancton, ces microalgues, qui évoluent par absorption de CO2, sont également les plus grands puits de carbone de la planète.

L’emprisonnement à long terme de grandes quantités de gaz à effet de serre contribue de manière significative à la réduction du réchauffement climatique.

Mais le "cœur de la Terre" et les eaux qui l'entourent sont eux-mêmes victimes d'un coup de chaleur, dont les conséquences sont encore difficiles à mesurer.

La péninsule en particulier est l’une des zones de réchauffement le plus rapide. Selon l'Organisation météorologique mondiale (OMM), cette température a été proche de 3 ° C au cours des 50 dernières années, soit trois fois la moyenne mondiale.

En mars 2015, une station de recherche argentine a élevé 17,5 ° C. Je ne l'ai jamais vu.

"Chaque année, nous voyons des glaciers fondre, la glace de mer disparaître et des plantes et autres organismes qui n'étaient pas auparavant en Antarctique sont récupérés dans les zones libres de glace", a déclaré M. Leppe. .

Le tourisme bat son plein

Environ 78 500 personnes devraient se rendre sur le continent entre novembre et mars, selon l'Association internationale des voyagistes de l'Antarctique (IAATO).

Un bond de 40% par rapport à la saison précédente, dû en partie au passage rapide de nouveaux navires transportant plus de 500 passagers et donc incapables d'atterrir, selon les règles de l'IAATO.

"Certaines personnes affirment que 80 000 personnes ne remplissent même pas les stades nationaux, ce qui est peu comparé aux 275 000 visiteurs des Galapagos chaque année", a déclaré Amanda Lynnes, porte-parole de l'association.

"Nous sommes encore loin, mais l'Antarctique reste un endroit spécial qui doit être traité comme tel", a-t-il déclaré.

Dans ces terres intactes, la mode est la croisière intime, connue sous le nom d’expédition, qui est écrasée par le gigantisme des croisières de masse en raison de leur côté polluant et envahissant.

Les touristes passent par les manchots sur l'île Half Moon, Antarctique, 9 novembre 2019
Les touristes passent par des manchots sur l'île Half Moon, Antarctique, le 9 novembre 2019 (Johan ORDONEZ / AFP)

Les navires plus petits que les Mastodons naviguant sous les tropiques, et surtout le carburant propre, interdit au mazout lourd en Antarctique depuis 2011, sont considérés par les entreprises comme un argument de vente pour les questions environnementales. Ce qui leur coûte parfois de l'eau de Javel biologique.

Roald Amundsen n'a pas de piste de danse ou de casino à bord, mais des microscopes et des expériences participatives.

Et des spectacles de baleines populaires, de grands explorateurs, Darwin … mais curieusement à cause de l'échauffement, juste une ligne pointillée.

"Parce que c'est assez contradictoire", déclare Verena Meraldi, scientifique chez Hurtigruten. "Nous avons tenu à plusieurs reprises des conférences spécifiquement sur le changement climatique, mais cela provoque des conflits."

Un lieu pour les "explorateurs"

Le lexique a été intelligemment revu. Nous ne parlons plus de "passagers", mais de "invités" ou de "navires", mais de "explorateurs".

Ce sont généralement des "explorateurs" plus âgés, souvent des retraités qui ont beaucoup voyagé et qui sont distribués avec des cannes pour nettoyer le Sixième Continent. "Mon pays 107" glisse sur un Danois.

Lion de mer dans les Shetland du Sud antarctiques, 6 novembre 2019
Lion de mer dans les Shetland du Sud antarctiques, 6 novembre 2019 (Johan ORDONEZ / AFP)

Faites-vous plaisir avec les "invités" qui peuvent choisir parmi trois restaurants à Roald Amundsen, allant du street food au plus sélectif. Le glorieux aventurier norvégien qui a donné son nom au navire a dû manger des chiens de traîneau pour conquérir le pôle Sud en 1911.

Enfin, les «explorateurs» d’un certain standard sont en mesure de débourser 7 000 dollars pour une croisière de 18 jours dans une cabine d’entrée de gamme. Et jusqu'à 25 000 € pour une suite avec terrasse privée et jacuzzi.

Certaines sociétés ont fortement recours aux ultrasons: les navires James Bond fournissent des hélicoptères et des sous-marins, des suites de plus de 200 pieds carrés et des services de majordome.

En prime, le méga-yacht SeaDream Innovation sera lancé d'ici 2021 pour mener des croisières de pôle à pôle de 88 jours. Les deux suites les plus chères, 135 000 € / personne, sont déjà réservées.

Rencontre de deux mondes

La modernité et le confort sont si contraires à la nature primitive du pouvoir sauvage.

Manchots dans les Shetland du Sud antarctiques, le 6 novembre 2019
Penguins en Antarctique Shetland du Sud, 6 novembre 2019 (Johan ORDONEZ / AFP)

Pas intéressé par les bipèdes injectés dans les souffleries fluorescentes et l'index blanchi à la chaux, emballés dans 50 écrans solaires, il y a beaucoup de vie dans ce printemps australien assourdissant.

Les manchots sont aussi maladroits sur le sol que dans l'eau, les baleines à bosse sont des otaries lourdes mais majestueuses et des phoques apathiques qui se pressent au soleil …

Sur l'île Half Moon, les manchots à mâchoires – en raison de la ligne noire traversant leurs mâchoires – montent des mécaniciens pendant la saison des amours et trompent leur bec dans les airs du haut de leurs nids de canards.

"Pour les autres hommes, cela signifie qu'ils sont de l'espace et probablement des femmes", explique Rebecca Hodgkiss, une ornithologue.

Leur coeur travaille, 2500 colonies de palmipèdes fondent comme neige au soleil. Rejet pour l'homme ou simple geste? Personne ne sait.

Plages remodelées

Cependant, nous savons que l'avenir de millions d'autres espèces côtières vivant à des milliers de kilomètres de Half Moon Island dépend de ce qui se passe ici.

Les touristes admirent les glaciers depuis le Jacuzzi, navire de croisière MS Roald Amundsen, sur les îles Shetland du Sud antarctiques le 8 novembre 2019.
Les touristes admirent les glaciers du Jacuzzi du MS Roald Amundsen dans les Shetland du Sud antarctiques, 8 novembre 2019 (Johan ORDONEZ / AFP)

Selon de nombreuses études, l’Antarctique possède un immense congélateur qui abrite la plus grande réserve d’eau douce de la planète.

En raison du réchauffement de la planète, l’effondrement de la calotte glaciaire dans la partie occidentale du continent devrait transformer radicalement la carte du monde, car il contribue de plus en plus à l’élévation du niveau de la mer.

Anders Levermann dit une contribution de 50 centimètres pour 2100 et au-delà.

"A chaque degré de réchauffement, le niveau de l'eau augmentera de 2,5 mètres, pas dans ce siècle, mais à long terme", a déclaré un climatologue de l'Institut de recherche sur le climat de Potsdam.

"Même s'il est respecté, l'accord de Paris sur le climat (visant à réduire le réchauffement climatique à moins de 2 ° C, éd.) Prévoit au moins cinq mètres d'altitude: Venise sera sous Hambourg, New York, Shanghai, Calcutta …" – il écrit.

Quand exactement C'est difficile à dire, mais le processus semble inévitable.

Parce qu’un bateau à vapeur ne peut pas s’arrêter immédiatement, la glace continuera de fondre et les océans s’élèveront, même si nous arrêtons les émissions de gaz à effet de serre du jour au lendemain. .

Manchots antarctiques

Pour les professionnels du tourisme, il y a mille lieues de bouleversements antarctiques dans les activités qui se déroulent sur les cinq autres continents. Ils jurent qu'ils font du tourisme responsable.

Touristes photographiés avec des manchots dans les Shetland du Sud antarctiques, le 8 novembre 2019
Touristes photographiés avec des manchots en Antarctique, île de Shetland du Sud, 8 novembre 2019 (Johan ORDONEZ / AFP)

Leur devise est: "Nous ne prenons que des photos et ne laissons que des traces de pas, le seul souvenir que nous gardons".

Les voyages terrestres incluent diverses instructions: nettoyez vos biens, évitez d'introduire des espèces envahissantes, évitez de respecter les animaux, stressez-les et ne faites rien …

"Nous avons vissé le reste de la planète, sinon nous ne visserons pas l'Antarctique", se demande un voyageur anglais, tirant les cheveux du chat dans un velcro sur ses vêtements.

Et pourtant … Certains s'interrogent sur l'importance du tourisme dans cette région.

"Le continent sera probablement laissé aux pingouins et aux chercheurs, mais en réalité cela n'arrivera probablement jamais", déclare le professeur Michael Hall, scientifique polaire à l'Université de Nouvelle-Zélande à Canterbury.

Parce que les Polonais aiment les touristes. French Ponant a redessiné un revêtement anti-glace pour traverser le pôle nord de l'autre côté de la terre.

"Comme il est impossible pour les personnes d'évaluer quelque chose à distance, il faut veiller à ce que l'environnement antarctique soit le moins menacé possible et le moins pollué possible", a déclaré Hall.

"En même temps, avec chaque destination touristique de l’Antarctique avec une moyenne de plus de 5 tonnes de CO2 par passager, cela représente un défi", a-t-il déclaré.

Le cas de conscience

La plupart des visiteurs viennent dans près de la moitié de l'hémisphère nord, aux États-Unis et en Chine.

Avant de monter à bord de navires de croisière en provenance d'Amérique du Sud – le mode et l'itinéraire les plus courants – en avion, ils ont traversé la terre, contribuant à la douceur de la nature. .

C'est difficile de résoudre la conscience …

"Je suis une touriste qui se sent toujours coupable de me dire que je suis arrivée ici", déclare Françoise Lapeyre, une planète française de 58 ans.

"Il y a des élections après, il y a certains chemins que je ne ferai pas, car je pense que j'ai beaucoup d'empreintes, parce que peu, pour traverser la planète, par exemple pour aller à la plage." il a dit.

« ambassadeurs »?

Les professionnels veulent faire des visiteurs des "ambassadeurs" qui, après avoir découvert ce lieu unique, le prêchent pour le protéger.

"Il est bon pour la vie des animaux et la protection de l'Antarctique que les gens voient à quel point cette région est belle parce que nous aimons ce que nous savons et comprenons", a déclaré Daniel Skjeldam, chef de Hurtigruten. .

Mark Halvorson s'est rendu. "Maintenant que j'ai vu cela, je suis toujours déterminé à être aussi respectueux de l'environnement que possible dans mon âme et dans mon engagement politique", a promis Texan, âgé de 72 ans.

Les critiques condamnent toutefois une forme de "tourisme de la dernière chance", le désir de visiter le plus largement possible des destinations en danger, telles que Venise ou le grand récif.

Veny, Cathy et Roland James, d'Afrique du Sud, âgés de 68 et 75 ans, veulent être "l'âme des aventuriers", sensibles aux considérations écologiques. Mais ils admettent qu'ils n'ont pas encore pensé à leurs propres empreintes de pas. "Malheureusement, je ne crains pas d'arrêter le voyage", dit-il.

Martina et Guido Höfken, 50 et 52 ans, aiment également sortir des sentiers battus. "Nous voulions voir cette nature antarctique fantastique avant qu'elle ne disparaisse", dit-il.

Ils ont payé un supplément pour compenser le CO2 généré par leur vol vers l'Allemagne.

Futurs ambassadeurs de l'Antarctique? "Peut-être un peu, mais je ne pense pas que je vais changer le monde", dit-il. "La meilleure chose est que personne ne vient."

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