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By | mai 15, 2019



















Placer les électrodes sur le crâne du patient et lui administrer les électrocellules: cette technique lui rappelle des abus psychiatriques dignes du film de Miloš Forman "Vol sur la gorge". Cependant, la stimulation électrique est de plus en plus courante dans les arsenaux médicaux ou la stimulation cérébrale profonde (PCS) contre la maladie de Parkinson ou la thérapie électroconvulsive (ECT) contre la dépression persistante. La mauvaise réputation de ces thérapies est maintenant une chose du passé grâce à des approches plus strictes et plus scientifiques. Avec l'avancement des neurosciences, leur mécanisme d'action est mieux compris.

De l'e-bain à l'e-shock

Nous devons revenir au XVIII e siècle, lorsque les lois de l’électricité ont été adoptées pour envisager la première utilisation de l’électricité à des fins thérapeutiques ou pour le bien-être. "A cette époque, l'électricité était considérée comme un fluide animal traversant les nerfs. Le vrai secret de la vie", déclare Vincent Barras, historien pharmaceutique au Lausanne Medical Institute. Les intérêts de l’électricité dans les soi-disant neuropathies, telles que la "neurasthénie", ne s’occupent pas encore de la "folie".

Alien Medicine – l'ancêtre de la psychiatrie actuelle – s'intéresse au concept de choc, en partant du principe que le "bouleversement" peut en quelque sorte concrétiser des idées: injecter le paludisme dans les pics de fièvre. coma d'insuline ou choc médicamenteux. L'idée est de provoquer une sorte de crise épileptique pour corriger les causes profondes de la crise. Parallèlement à ces expériences thérapeutiques héroïques, la connaissance de la physiologie du système nerveux progresse, notamment par la stimulation électrique expérimentale du système nerveux. Un bon exemple en est la découverte du potentiel d’action – le modèle électrique de la conduction nerveuse. "Grâce à ces connaissances, les psychiatres tentent d'utiliser l'électricité associée au concept de choc pour traiter les patients", poursuit Vincent Barras.

Les premiers électrochocs ont été appliqués avec succès à un patient atteint de schizophrénie en 1938 sans consentement, car il n’est pas courant de le demander à l’heure actuelle. La technique est ensuite appliquée à diverses pathologies mentales, en particulier la dépression sévère. Ils sont également testés dans certaines situations où la ligne de démarcation entre idéologie et concepts scientifiques n’est pas clairement définie; pendant les buts répressifs. "L'électrocock est considéré comme un symbole d'abus psychiatrique depuis les années 50. L'arrivée des premiers neuroleptiques au cours de ces années a également été remise en question sur le plan thérapeutique", déclare Vincent Barras. Les effets secondaires ont ensuite été jugés beaucoup plus faibles et l’ECT a été quelque peu négligé. Mais pendant cette période, certains psychiatres ont été convaincus de l'efficacité de la technique, y compris en Suisse, et ont continué à se développer.

Retour d'ECT

Dans les années 1950, trois groupes principaux de médicaments psychotropes (neuroleptiques, antidépresseurs et anxiolytiques) ont été découverts. Ils ont complètement changé les traitements psychiatriques. Pour la première fois, des médicaments efficaces complétaient les traitements psychothérapeutiques basés sur la parole. Depuis lors, il y a eu peu d'innovations psychiatriques dans le domaine de la psychiatrie. Dans ce contexte, les ECT sont à nouveau des sujets de recherche, leur efficacité dans certaines situations cliniques étant supérieure à celle des médicaments. Bien que Lausanne n'ait jamais été complètement abandonnée au Centre hospitalier universitaire, ECT est depuis 2013 une unité spécialisée, composée des professeurs Armin von Gunten et Jean-Frédéric Mall, chef d'unité. ECT Département de psychiatrie CHUV. Cette dernière explique la méthode: "Nous plaçons deux électrodes sur le crâne du patient et utilisons une décharge électrique pour stimuler certaines zones du cerveau à provoquer une crise épileptique. C’est la seule chose courante dans les années 1930.

L'ECT est toujours effectué avec le consentement du patient et peut être recommandé tôt avant le besoin d'une réponse rapide. Le patient est maintenant traité sous anesthésie. Les propriétés techniques ont également évolué, alors que "les paramètres électriques alors utilisés peuvent causer des effets secondaires importants. De nos jours, les protocoles ne sont plus les mêmes et sont adaptés à chaque patient". L'ECT est associée à d'autres troubles psychiatriques tels que la bipolarité ou la schizophrénie.

Neurones renouvelés

Bien que les mécanismes d'action des TEC n'aient pas encore été complètement élucidés, les neurosciences ont permis des avancées significatives dans la cartographie précise du cerveau et dans le rôle de certains réseaux de neurones dans les fonctions cognitives, motrices et sensorielles et les maladies associées.

Bogdan Draganski, neurologue et directeur du Laboratoire de recherche sur les nerfs du CHUV, a assuré: "L'ECT ne tue pas le cerveau, bien au contraire!" L'hippocampe, la structure cérébrale connue pour être impliquée dans la dépression, perd des neurones en phase dépressive. Grâce à l'imagerie cérébrale, le chercheur a montré que ce déclin était en train de diminuer: "Les TEC stimulent la naissance de nouveaux neurones – la neurogenèse – décuplés!"

Droit au but

La stimulation cérébrale profonde (SCP) a une cible neurobiologique plus précise que l'ECT. Cela implique l'implantation d'une électrode au cœur des zones cérébrales dysfonctionnelles pour stimuler les voies neurales. Cette technique est efficace dans le traitement de la maladie de Parkinson et de la douleur chronique, mais elle peut affecter la dystonie, les troubles obsessionnels compulsifs, l'épilepsie, la dépression, la dépendance, les troubles de l'alimentation ou le syndrome. de Gilles de la Tourette.

Une liste impressionnante d'applications possibles suggérant que CPS peut tout gérer. Jocelyne Bloch, neurochirurgienne au CHUV, partage cet avis: "La technique semble fonctionner pour de nombreuses neuropathologies, mais uniquement pour les effets sur les pathologies de la douleur et du mouvement chroniques, notamment la maladie de Parkinson, les tremblements et la dystonie. reconnu comme une assurance. "

Les mécanismes cellulaires et moléculaires restent incertains, mais le ciblage des voies neuronales est clairement au centre de la technique. À titre de preuve, les neurochirurgiens doivent ajuster la position des électrodes au millimètre pendant ou après la chirurgie. "Les électrodes de stimulation sont maintenant dans la direction, ce qui vous permet de changer l’orientation du champ électrique sans déplacer l’électrode. Certains d'entre eux voient dans le CPS un moyen d'améliorer les compétences humaines, ce qui pourrait nourrir l'imagination d'une nouvelle génération de cinéastes.

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Électrothérapie futuriste

Afin de promouvoir les électrothérapies pour le traitement des maladies mentales et neurodégénératives, il est nécessaire de mieux comprendre quels types de neurones sont présents et dans quelle région du cerveau ils sont capables de les moduler spécifiquement. Bien que l'utilisation de l'électricité à titre expérimental stimule les voies neuronales, l'enjeu n'est pas "idéal", mais à cause du manque de spécificité. En fait, les champs électriques d'une électrode placée dans le tissu cérébral d'un grand nombre de cellules stimulent inévitablement plusieurs cellules simultanément.

Cependant, il existe des outils génétiques de recherche permettant une manipulation artificielle et spécifique de l'activité des réseaux neuronaux en imitant l'effet de l'électricité: l'optogénétique. Grâce à lui, Christian Lüscher, professeur de neuroscience à l'Université de Genève, a identifié les systèmes nerveux impliqués dans la dépendance à la cocaïne. En soumettant ces voies neuronales à des protocoles de stimulation de la lumière de type SCP, les chercheurs ont réussi à supprimer la dépendance chez des souris de laboratoire. – Nous sommes allés encore plus loin! Grâce aux résultats obtenus avec l'optogénétique, nous avons pu associer un protocole SCP électrique à une substance pharmacologique qui utilise la plasticité neuronale pour surmonter la dépendance à long terme des souris », a ajouté Christian Lüscher. L'étude préclinique de la phase préclinique est en cours avant les études chez l'homme.

L'optogénétique a déjà été testée chez d'autres personnes. L'équipe de recherche de Botond Roska à l'Institut Friedrich Miescher de Bâle est dédiée au traitement de la rétinite pigmentaire, une maladie rare pouvant conduire à la cécité. La lumière à travers les yeux des chercheurs est capable d'atteindre le système nerveux central sans avoir besoin d'électricité ou de chirurgie invasive par rapport au PCS. L'étude est actuellement en phase clinique.

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Une grande version de cet article a été publiée dans le magazine InNivo (n ° 17).

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